“Eu só precisava enfrentar o abismo de frente”, diz Amy Lee sobre The Bitter Truth

Quando finalmente estava finalizado, Amy Lee saiu de casa sozinha. Era tarde; todos lá dentro já estavam dormindo. Ela se aventurou no jardim e subiu no santuário da casa da árvore de seu filho – longe do mundo, longe de todas as distrações. Depois de meses e meses de composição exaustiva e busca de consciência, não havia mais nada a mudar. Nada mais a ser ajustado. Não sobrou nada para Amy fazer a não ser se deitar em cima de um saco de dormir, pegar seus fones de ouvido – bons fones de ouvido – e apertar o play. Enquanto ela olhava para o céu noturno e os galhos ao redor, ela ouviu The Bitter Truth, o primeiro álbum de estúdio totalmente novo do Evanescence em uma década.

“Era um sentimento perfeito“, reflete Amy sobre aquele momento. “Era só satisfação, pura satisfação”.

Ela está se lembrando dessa experiência a partir da casa de seus pais em Arkansas, onde Amy e seu filho estão visitando no momento do telefonema com a K!. O fato de ela soar tão animada não se deve apenas ao fato de ela ter se libertado dos prazos do álbum, mas também o fato de que eles estão presos pela neve.. E isso significa uma coisa. “Estamos andando muito de trenó”, ela ri.

Detestamos ter que interromper esse momento, a chegada iminente do excelente quarto álbum do Evanescence – e deixar o registro que Amy considera The Bitter Truth, não o álbum de 2017 de re-trabalhos orquestrais Synthesis, seu quarto álbum – supera todas as outras preocupações.

Você pode pensar que sabe tudo sobre isso agora. Gravado durante a pandemia e lançado aos poucos, nenhum outro álbum do Evanescence foi precedido por tantos singles. No ano passado, Amy falou sobre o poder e a pungência de algumas dessas faixas – como, por exemplo, o testemunho de Chanel Miller, a sobrevivente de uma agressão sexual de 2015 por seu colega estudante da Universidade de Stanford, Brock Turner, a influenciou a escrever “Use My Voice”. Mas não se engane: em termos de som e tema, os singles até agora são apenas a ponta do iceberg.

Amy concebeu The Bitter Truth como uma viagem. Ela começa com os atraentes ruídos abstratos da introdução em duas partes “Artifact/The Turn” – o primeiro produto dela “sozinha em meu quarto de hotel em turnê”, o último uma colaboração com Scott Kirkland do Crystal Method. “Eu vejo o início do álbum como começando de um ponto zero após uma tragédia, e então, quando as guitarras chegam, para mim, isso está voltando”, ela explica.

O que nos leva perfeitamente a “Broken Pieces Shine”: uma faixa impressionante que vê o Evanescence – completado pelos guitarristas Jen Majura e Troy McLawhorn, o baixista Tim McCord e o baterista Will Hunt – em uma forma melhorada. É também, sem dúvida, a melhor música já concebida durante uma compra de supermercado.

“Estávamos no Canadá em uma viagem de acampamento para compor na floresta em 2019”, lembra Amy, antes de notar como as funções na banda foram divididas. “Os meninos foram buscar as coisas de música que a gente esquecia, como uma caixa e tudo mais, e as mulheres foram às compras (risos). No caminho de volta, estávamos apenas mostrando ideias umas as outras no carro em nossos telefones, pequenas demos pré-gravadas e outras coisas. Jen teve uma ideia muito legal que se transformou em uma música de verso barulhenta. Eu simplesmente comecei a ouvir de novo e cantar repetidamente.”

Pode ter nascido como uma forma divertida de passar o tempo no carro, mas passou a significar muito, muito mais para seu criador.

“Eu vejo Broken Pieces Shine como um hino para nós e nossos fãs”, diz Amy. “Desde o início, eu nos visualizei no palco naquele ‘momento juntos’. É sobre se deixar desmoronar, deixar que essas falhas se tornem as coisas que nós não apenas aceitamos sobre nós mesmos, mas também abraçamos. Ser o seu verdadeiro eu, em vez de retê-lo, é verdadeiramente libertador. Temos coisas sobre nós que podemos ver como falhas, mas apenas mude sua perspectiva um pouco – nossas falhas podem ser nossos superpoderes. Isso é o que nos torna diferentes. Isso é o que nos torna únicos.”

É uma música sobre a dor e a beleza da sobrevivência, a sabedoria gerada no sofrimento, a graça que pode ser encontrada na aceitação do que é. De muitas maneiras, Amy Lee aprendeu essas lições da maneira mais difícil…

“Obrigada!”, entusiasma-se Amy Lee. “Não me encaixo nas categorias de metal por nada!” Esta é a resposta dela quando Kerrang! observa que, em algumas das letras de The Bitter Truth, Amy soa como alguém que você realmente não gostaria de irritar. Ela nos deu um aviso justo sobre isso, é claro – no ano passado dando uma dica que mais uma vez teríamos um vislumbre da “vibração maliciosa” que definiu o single clássico do Evanescence “Call Me When You’re Sober”. É que em algumas dessas novas faixas Amy aparece como alguém que vai, se você irritá-la, não apenas enfiar a faca e torcer a lâmina, mas também quebrá-la no cabo. E depois fazer você comer o cabo. A apropriadamente chamada “Take Cover“, por exemplo, a vê ameaçar se tornar ‘a vadia que você faz eu ser’ sobre explosões estrondosas de baixo e riffs distorcidos. É difícil dizer o que ela busca na música… é justiça ou vingança?

“Nãoooo pode ser os dois?”, ria ela.

É uma das muitas canções de The Bitter Truth nas quais Amy brinca com a ilusão da fama e com as pessoas que tentaram silenciá-la durante sua carreira. O single recente “Yeah Right” acendeu esse fusível em particular – ele não apenas surpreendeu com seu movimento hábil no território eletrônico Goldfrappiano, mas também seu sarcasmo ácido. ‘Sim, eu sou uma estrela do rock’, canta Amy sobre notas de sintetizador borbulhantes. “Eu sou uma rainha ressuscitada tão confusa quanto antes.” Isso é algo amplificado na sinistra de “Better Without You” – uma música que vê Amy proferir as falas: “Porque este é o meu mundo, garotinha, você se perderia sozinha… Farei um favor se você assinar na linha pontilhada.”

É difícil ler isso e não pensar na misoginia e nos padrões duplos que Amy Lee falou sobre os quais encontrou ao atravessar o mundo do rock repleto de machos alfa, tanto no palco quanto fora dele. Seja relembrando como foi dito a ela que “Bring Me To Life” teve que ter um co-cantor homem contra sua vontade, ou revelando para K! no ano passado como ela sentiu a pressão para “ter a minha melhor aparência, ter um certo peso e ser bonita”, não faltou batalhas para ela.

Amy explica que passou muito tempo vasculhando seu passado ultimamente. Ela até foi tão longe para alocar algum tempo para examinar áudio e vídeo antigos que ela havia escondido em seu sótão por anos. Com medo de que eles se perdessem, ela está convertendo fitas cassetes antigas em formato digital.

“Isso está apenas me fazendo diminuir o zoom e ver minha vida como um todo”, explica ela. “Tem sido realmente fascinante e estimulou minha memória sobre muitas coisas. Então, isso realmente me influenciou em parte da escrita e na visão das coisas de uma nova perspectiva, mas também em como eram.”

Então, até onde isso leva uma música como Better Without You?

“A música é muito difícil…” ela começa. “Eu não posso mentir na música. E com o tempo, isso se tornou cada vez mais verdadeiro. Estou removendo mais camadas de imagens e sendo muito específica às vezes, apenas dizendo o que eu realmente preciso tirar do meu peito. Algumas das coisas que estou dizendo são coisas que não me sinto à vontade em explicar, porque não quero trazer à tona o drama antigo. Better Without You é uma música difícil de descrever e entrar em detalhes. E Yeah Right, na verdade, também é.”

Amy Lee é uma entrevistada extremamente aberta: amigável, apaixonada e decidida a ir ao cerne de uma questão, mesmo quando dói. Dito isso, ainda houve momentos nas entrevistas da K! ao longo dos anos em que ela fez referência a partes de sua história que ela não desejava habitar; partes de sua vida que ela queria isolar para o mundo, e até para ela mesma. Será que estamos finalmente ouvindo algumas dessas histórias não contadas agora nas letras de The Bitter Truth?

“Estão sim”, diz. “Take Cover, Yeah Right e Better Without You abordam alguns elementos do meu passado que eu…”

Uma breve pausa.

“Eu superei”, ela continua. “Mas, aparentemente, ainda há algumas coisas que eu precisava tirar do meu peito.”

Foi uma surpresa que aqueles velhos sentimentos de raiva ainda estivessem lá e saíssem assim?

“Bem, eu deveria dizer o seguinte: as sementes de Yeah Right e Take Cover, muitas delas foram escritas, do ponto de vista lírico, uma década atrás”, Amy responde. “Então, pense sobre o que estava acontecendo em 2010 e algumas das coisas que estavam um pouco mais perto da minha mente. Better Without You, porém, é real e no momento. Não é como se houvesse uma [pessoa] secreta para culpar. Better Without You fala sobre todos os obstáculos ao longo do caminho, passando do passado para o presente. Diferentes partes da música são atribuídas a diferentes pessoas e entidades em minha mente. Mas eu não acho que criticar as pessoas quando já derrotei todos os meus monstros ao longo do caminho é realmente algo que eu quero fazer.”

Essas pessoas saberão que essas músicas são sobre elas quando as ouvirem? “Não sei”, pondera. “Provavelmente. Tenho visto assim: ‘Se você pensa que é sobre você, você está certo!’”

Claramente, essas são músicas que machucam profundamente. E, no entanto, há um momento em The Bitter Truth que vai ainda mais fundo…

Amy Lee ainda se lembra da cor peculiar do céu sobre o Cabo Canaveral em 28 de janeiro de 1986. Ela tinha apenas cinco anos na época. Em algum lugar do mundo ainda existe uma imagem dela segurando um pingente de gelo naquele dia frio e estimulante; era muito importante para a jovem Amy, pois ela não estava acostumada a ver neve de onde vinha.

Sua família tinha viajado naquele dia para ver Francis R. Scobee, Michael J. Smith, Ronald McNair, Ellison Onizuka, Judith Resnik, Gregory Jarvis e Christa McAuliffe embarcar no ônibus espacial Challenger da NASA e decolar para o espaço sideral. Eles esperaram e esperaram pela contagem regressiva, mas não havia sinal de decolagem. Cansada de esperar, finalmente a família Lee fez uma pausa para comer.

“Quando voltamos, o céu estava escuro”, diz Amy, relembrando as consequências da explosão do Challenger que custou a vida a todos os astronautas a bordo e que ficou para a história como o dia mais escuro do programa espacial americano. “Aconteceu e todos estavam parados olhando para o céu de boca aberta. Meu pai perguntou o que aconteceu e um cara disse, ‘Simplesmente explodiu’”.

Este não foi o único encontro de Amy com a morte na adolescência.

“Quando criança, tive alguns momentos impactantes”, diz ela. “Obviamente, aquele não foi nem de longe tão impactante quanto perder minha irmã [quando Amy era apenas uma criança]. Mas tive que tentar entender nossa mortalidade quando era mais jovem do que muitas crianças ao meu redor. Sempre me fez sentir um pouco diferente, só ter que entender e ter consciência de que eu poderia morrer; que isso acontece, e não há um período de tempo justo definido a que você tem direito. Nunca vou esquecer como era o céu naquele dia.”

A vocalista famosa por cantar “My Immortal” tem, desde muito jovem, uma consciência aguda do espectro da mortalidade. No ano passado, ela contou à K! sobre a perda devastadora de seu irmão mais novo, Robby – que lutou contra uma epilepsia severa – em janeiro de 2018. Sua presença pode ser intuída na faixa mais surpreendente de The Bitter Truth, “Far From Heaven” – uma linda balada de piano completa com cordas crescentes do compositor (e colaborador do Synthesis) David Campbell. Surpreendentemente, o epicentro emocional do álbum quase não entrou no álbum. Quando The Bitter Truth estava originalmente finalizado, não tinha nenhuma balada. E tudo bem.

“Estávamos todos pensando,‘ Ei, você sabe o quê? Cada álbum é diferente – não precisamos ter esse [tipo de] música sempre’”, lembra Amy sobre seu processo de pensamento.

Ela não estava apenas exausta, mas o tempo também estava se esgotando para que novas músicas pudessem cumprir o prazo. “Eu estava realmente lutando”, diz ela. “Eu não estava me sentindo cheia de agressão e de toda a força e poder – e há muito disso neste álbum – eu simplesmente não tinha mais nada quando chegamos a esse ponto.”

Acontece que ela tinha. Tudo que Amy precisava fazer era se sentar ao piano.

Far From Heaven saiu”, diz ela. “Só precisava sair de mim. Essa foi a última coisa do álbum. Isso completou o quebra-cabeça.”

Far From Heaven não só mostra a maturação do som do Evanescence, mas em particular o poder e as nuances das composições de Amy. Ao ouvi-la pela primeira vez, parece dirigir-se a seu falecido irmão Robby, sua voz carregada de emoção enquanto ela pronuncia frases penetrantes como, ‘O que eu não daria para estar com você por mais uma noite.’ E é, ela confirma, sobre ele indiretamente. Far From Heaven detalha um estado de luto que distorce o tempo e a memória; as correntes cruzadas de dor que se registram não apenas como uma cicatriz permanente no coração, mas também como um tremor na alma.

“Trata-se de questionar minha fé”, explica Amy. “E não é como se fosse a primeira vez, mas é muito cru, real e da maneira mais difícil que já questionei. Ter que realmente olhar para isso e se perguntar: ‘Tem alguém aí?’ Essa é uma pergunta real que tenho feito nos últimos dois anos, através de tudo, e não tenho as respostas. Nunca tive as respostas. Isso é tudo que torna a crença uma crença. Nós simplesmente podemos acreditar, não sabemos. Mas não é só isso. Essa é parte da razão pela qual era tão difícil escrever, eu passei duas ou três semanas presa neste medo, como nesta depressão, tentando tirar isso do meu peito porque não é assim que eu me sinto o tempo todo. Mas é uma sensação que surge em mim regularmente: me perguntando onde estão as pessoas que perdi e pensando sobre o tempo de uma forma mais fluida.”

Não há respostas fáceis aqui.

“Eu acredito que o amor existe além da vida, parte disso está conectado, eu acho, ao apego aos [entes queridos] dentro de nós”, ela continua. “É mais do que uma memória. Foi real, realmente aconteceu – o que existia ainda existe. Estou falando sobre isso, então é verdade. É muito difícil falar sobre isso, não porque seja tão doloroso para mim, mas porque é muito difícil de colocar em palavras. Eu só precisava enfrentar o abismo de frente. Isso era uma coisa que faltava no álbum. Honestamente, parte de mim, neste momento, tem enfrentado a dor e a escuridão. E com toda a esperança, alegria e empoderamento que eu realmente sinto – e muito do álbum vem desse lugar – eu simplesmente não posso ignorar e também não admitir o outro lado… Eu falo sobre meus irmãos, porque eles são obviamente os mais próximos de mim, mas houve muitas perdas na minha vida, já passei por isso muitas vezes. Sempre me lembro com pesar que há uma escolha que você precisa fazer por si mesmo entre a vida e a morte; entre se levantar ou não. Você tem que falar sobre a luta disso.”

Parece que uma música como essa pode ser o tipo que um artista faz e tem uma enorme sensação de catarse, ou uma que eles escrevem e nunca mais querem ouvir ou tocar novamente…

“Enquanto escrevia, eu me sentia tão deprimida”, Amy admite. “Eu estava apenas vivendo nela sem uma saída. Quando estava finalizada, eu realmente adorei; é linda. Mesmo quando uma música é abertamente sombria e sobre dor, ela pode me trazer alegria. Às vezes, você só precisa dizer aquela coisa difícil que você tem bloqueado por dentro, tirar, processar e então passar para a próxima música.”

No Natal passado, Amy tocou o álbum para sua família. Seu pai é, diz ela, “um cara da música”. Ele próprio já fez parte de uma banda antes de decidir seguir uma vida familiar e explorar uma carreira no rádio. Ele está há 10 anos aposentado, mas mesmo agora Amy diz que vai ouvi-lo fazendo trabalho de voz na TV para companhias de seguros (“Você nunca saberia que é ele, mas para mim é tipo ,‘Pai!’”).

“Ele estuda muito sobre artistas e composição”, diz ela. “Ele é aquele cara. Então, depois de cada música, nos sentamos e falamos sobre ela.”

O que ele achou de Far From Heaven? “Aquela música”, diz ela, suavemente, “aquela música o fez chorar”.

Se o álbum terminasse com essa nota, seria um álbum muito diferente. Do jeito que está, The Bitter Truth termina com uma nota não de dúvida, mas de esperança com Blind Belief.

“Eu acredito que nós, como raça humana, devemos sobreviver desta vez”, diz ela. “Com certeza, acredito que vamos superar isso. Mas, é claro, não tenho certeza. Terminar o álbum com Blind Belief foi deliberado, particularmente a frase “amor acima de tudo”, porque isso é impossivelmente difícil de dizer, especialmente quando vimos o mal que rastejou dos cantos escuros em plena luz do dia nos últimos anos. Não que nunca tenhamos visto isso antes, mas está bem na nossa cara, especialmente como norte-americanos. Mesmo assim, acredito que precisamos de amor acima de tudo. Deve ser simples, mas é complicado. O álbum é uma jornada pelo luto, entre outras coisas. O final é alcançar aquele ponto de aceitação aparentemente impossível. Perdão, honra, lembrança e amor acima de tudo. E quando chego ao fim de todos esses sentimentos – incluindo a raiva, a dor, tudo isso misturado – me sinto libertada. Eu sinto que quero entrar no futuro.”

Sobre o futuro, então. Demorou um ano de trabalho duro para terminar uma década de espera para os fãs do Evanescence. Não quero ser ganancioso, mas quando será aceitável perguntar a Amy sobre outro álbum depois deste?

“Dez anos!”, ela diz. “Brincadeira. Quer dizer, eu já sinto que preciso fazer algo criativo novamente.”

Por enquanto, é hora de o mundo experimentar o que Amy Lee fez naquela noite em que apertou o play em The Bitter Truth na casa da árvore de seu filho.

“Não deixamos nada para trás neste, então espero que as pessoas gostem”, diz ela. “E se não gostarem? Sem arrependimentos de mim. Eu vou te dizer uma coisa: eu coloquei todo meu eu nele.”

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